Requisitos ecológicos

Temperatura

Las especies se puede adaptar a un amplio rango de temperaturas, siendo el límite inferior en su distribución natural de -5 grados Celsius.

Las especies tienen diferentes reacciones a las bajas temperaturas, algunas especies como P. tomentosa pueden soportar hasta -20 C en plena dormancia, mientras que otras solo soportan hasta -10 C. P. catalpifolia y P. elongata pueden, resistir hasta -15 a -18 C. P fortunei, P. australis, P. kawakamii y P. fargesii resisten hasta -5 a -10 C y P. albiphloea soporta solamente hasta cerca de -5 C. Un buen crecimiento de las especies está estrechamente unido a la temperatura, iniciándose éste a temperaturas de alrededor de 8 C. Todas las especies sin excepción son sensibles al frío en época de crecimiento vegetativo.

Precipitación

Una adecuado nivel de humedad es muy importante para un buen crecimiento ya que las hojas son grandes, la tasa de transpiración alta y el sistema radicular bien desarrollado. Sin embargo, las especies se distribuyen naturalmente o son cultivadas en zonas con un amplio rango de variación, desde un mínimo de 500 hasta un máximo de 2000-3000 mm anuales. Hay casos en que P. elongata y P. tomentosa crecen bastante bien en zonas con menos de 500 mm anuales, aún sin irrigación artificial, pero solo si se presentan lluvias en verano, la estación de mayor crecimiento y en consecuencia de mayor requerimiento de agua.

Luminosidad

Son especies intolerantes y por lo tanto no aptas para ser mezcladas con otras especies heliófitas. Tanto la germinación como el crecimiento exigen luz intensa. En forma natural regeneran solo en áreas abandonadas o quemadas, donde pueden ser consideradas especies pioneras.

La poda natural es bastante intensa. Si un árbol recibe sombra por uno de sus lados se puede deformar o aún más, dañarse totalmente (un 70% de sombra puede llegar a ser fatal).

Competencia

Son especies muy sensibles a la competencia de malezas por nutrientes, luz y agua. Las malezas, además de competir por los elementos mencionados, constituyen un hábitat para insectos y roedores que pueden dañar los árboles.

Por lo anterior se debe eliminar esta vegetación competidora durante los primeros años, evitando dañar los troncos, operación que se puede efectuar en forma mecanizada, manual o usando herbicidas.

Viento

El viento es el principal agente dispersor de semillas, las que pueden llegar a viajar 0.5 – 1 km desde el árbol madre.

Las hojas de los árboles jóvenes, por ser excesivamente grandes, son fácilmente dañadas por vientos fuertes, por lo que se recomienda evitar las situaciones más expuestas.

Suelos

Las especies son muy tolerantes con respecto al tipo de suelo, pudiendo prosperar bien aún en suelos de mala calidad. los mejores crecimiento se obtienen en suelos frescos, profundos y bien drenados, con la napa freática al menos un metro bajo la superficie. Un buen drenaje es esencial, ninguna de las especie soporta aguas estancadas. El crecimiento se ve afectado si el contenido de sal es superior al 1%. En forma natural se encuentran principalmente en suelos arenosos y arcillosos, variando el porcentaje de arcilla tolerado para cada especie. (P. fortunei: 15-25%; Otras especies menos de 10%).

Con respecto al pH, existe un amplio rango de variación, observándose los siguientes valores:

P. elongata y P. tomentosa: 5.0 – 8.9
P. fargesii y P. albiphloea: 5.0 – 6.0
P. fortunei: presenta buenos crecimiento tanto en suelos ácidos como en suelos básicos (pH 8.0).
P. tomentosa: 5.5 – 7.5
P. elongata: Amplio rango.

El género es endomicorrízico, pero no son especies muy dependientes de los hongos simbióticos.


Fuente: Loewe. 1991. Página 284.

Características de crecimiento

El rápido crecimiento es una característica de las especies del género Paulownia. Bajo un régimen de manejo adecuado se pueden obtener árboles maderables en sólo 5-6 años. En el este de Honan, bajo condiciones normales, el incremento diamétrico anual es de 3-4 cm, con máximos de 8-9 cm en algunos años. Estos árboles poseen un sistema radicular profundo y bien desarrollado, las raíces superiores son numerosas, delgadas y ramificadas dicotómicamente, y las raíces absorbentes tiene un espesor de 1-5 mm y hasta 60 cm de longitud.

En el caso de Paulownia elongata el crecimiento del fuste es intermitente, verificándose cada 2-4 años por lo que un individuo de 10 años de edad ha pasado por 3-4 períodos rítmicos de crecimiento. Generalmente el primer periodo es el de mayor crecimiento alcanzando 3-4 m, siendo los sucesivos de menor crecimiento. Bajo condiciones normales, la tasa máxima de incremento volumétrico se alcanza entre los 8 y 13 años, periodo en el cual el incremento anual es igual al crecimiento total de los primeros 6 años y posteriormente dicho incremento disminuye paulatinamente.

Por otro lado en la especie Paulownia fortunei, una de los dos ramas dicotómicas es más vigorosa que la otra. siendo la principal responsable del crecimiento del fuste. Debido a este fenómeno los individuos poseen un tronco recto y durante los primeros años el incremento en altura es rápido.

Se ha visto que el incremento volumétrico máximo en P. fortunei es generalmente 18-36% mayor que en P. elongata para un mismo diámetro. Así mismo, se ha observado que el incremento volumétrico máximo de las plantaciones se alcanza mucho antes que en las formaciones naturales.

Fuente: Loewe. 1991. Página 280.

Usos de la madera de Kiri o Paulownia

La madera de Paulownia ha sido usada por varios propósitos en China y Japón por más de 2500 años (Hu 1959, Zhu et al., 1986). Los principales productos son:

  • Para construcción no estructural.
  • Aeromodelismo que requiera madera liviana.
  • Chapas.
  • Muebles, especialmente cajones porque la madera encaja cómodamente y es resistente a insectos. En Japón se usa para fabricar tonsui.
  • Instrumentos musicales, especialmente las cajas de sonido.
  • Barriles, especialmente aquellos que transportan ácido, vino, etc.
  • Colmenas, por ser livianas con propiedades aislantes.
  • Acueductos en áreas rurales.
  • Manualidades porque es fácil de trabajar.
  • Bowls para arroz (antiguamente).
  • Cajas de madera para regalo o almacenaje de pinturas y pergaminos.
  • Pulpa de madera, la cual es blanca y fuerte.
  • Virutas de madera packaging y aislación.
  • Packaging sobre todo cajas de luz.
  • Ataúdes.
  • Carbón para fuegos artificiales y filtros.

Fuente: Barton et al. 2007. Página 63.

Otros usos para Paulownia

Además de los usos tradicionales en el ámbito forestal de producción de madera de Paulownia. También se usa en agroforestería, como árboles individuales, como cortinas de viento o en plantaciones.

Miel: Paulownia tiene la reputación de ser un excelente productor de néctar pero hay poca información publicada. Xiong (1990) reportó que una sola colmena produce 10-15 kg de miel durante la estación de flor de Paulownia.

Medicinal: Paulownia se ha usado en medicina China por años. Destaca el contenido de las hojas de ácido ursólico, matteucinol, paulownina, d-sesamin, syringin, y caltalpinoside. También ácidos grasos, flavonas y alcaloides.

Forraje: Se han realizado análisis a sus hojas y contiene altos niveles de nutrientes útiles. En China se ha utilizado experimentalmente para alimentar chanchos y aves de corral, entregándoles no más de 15% de peso seco de material de hojas de Paulownia a los cerdos y no se observó una baja de peso significativa. Esto significa que un monto reducido de trigo es necesario en el mix de comida, en el caso de las aves un 19% de peso seco de hojas de paulownia en el alimento incrementó la producción de huevos en 3.3% y el peso de huevo en 1.7% (Xiong 1990).

Fuente: Barton et al. 2007. Página 60.

Características generales

Corteza: Gris suave and suave y levemente fisurada en árboles más viejos. Suave y fácilmente dañable, especialmente en árboles de menos de 7 años.

Hojas: Opuestas y simples. Hojas juveniles aovadas de hasta 80 cm de ancho, margen aserrado, de largo peciolo. Hojas adultas hasta 32 cm de ancho, con aspecto de corazon, margen entero o ocasionalmente 3 -5 lóbulos.

Flores: Conjunto de flores al final de la rama en forma de cluster de hasta 40 cm de largo. El cálix tiene 5 lóbulos. Las flores individuales miden entre 5-11 cm de largo, pétalos unidos en un tubo con la parte superior dividida en 5 lóbulos blancos o morados, con ocasionalmente puntos amarillos y púrpuras. Posee 4 estámenes.

Frutos: Son cápsulas de 3 a 10 cm de largo, con forma bivalva.

Semilla: Son aladas, de 2 a 7 mm de largo y se caracterizan por poseer alas membranosas estriadas.

Fuente: Barton et al. 2007. Página 26.

Distribución Paulownia

Paulownia fue introducida en Japón y Korea aproximadamente 1000 años atrás por monjes budistas. Ha sido naturalizada en ambos países.

El registro más antiguo de Paulownia en Europa pertenece a Kaempfer en 1712. Desde ese tiempo en adelante comenzó a aparecer en otras partes del mundo, la principal atracción han sido sus hermosas flores. Muchos registros se ha perdido pero Hu (1959) registró las siguientes introducciones:

Holanda y Bélgica 1830
Francia 1834
Inglaterra 1838
USA 1844
Austria 1863
Roma 1888
Australia antes de 1922

Fuente: Barton et al. 2007. Página 8.

Historia

El género Paulownia es nativo de China. Paulownia ha sido cultivada por al menos 2000 años. En la clasificación de las plantas tiene su propio género. El primer registro de Paulownia que se tiene es de un libro llamado Erh-ya escrito por un discípulo de Confucio 300 ac.

En AD 1049 Chèn Chu produjo un tratado llamado T´ung-p´u ( un Repertorio de Paulownia). Esto muestra el profundo conocimiento de la Paulownia como árbol cultivado hace a lo menos 1000 años atrás. La historia del género, métodos de propagación y cultivo, hábitat, origen de las mejores variedades, poda y cosecha. Además de los cuentos, folklore, y poemas sobre Paulownia son todos descritos en el T´ung-p´u. Ch´en Chu reconoce dos «especies» una de flores blancas y otra de flores rosadas.

Una importante publicación de tiempos medievales escrita por Li Shih-chen. Li describe la madera de la Paulownia como liviana, resistente al ataque de insectos y útil para mueblería, vigas y pilares. El fue el primero en escribir sobre las propiedades medicinales de la Paulownia, indicando 8 usos de las hojas, corteza y flores.

Fuente: Barton et al. 2007. Página 5.

Claves para diferenciar Paulownias

  1. Parte superior de la hoja brillante, flores de 8-12 cm de largo, cálix mayor a 20 mm de largo, corola no estriada, fruto 5.5-10 cm de largo …….. Paulownia fortunei.

    Parte superior de la hoja no brillante, flores menores a 10 cm de largo, cálix menor a 25 mm , corola estriada y fruto menos a 5.5 cm de largo….. 2.
  2. Parte inferior de hojas maduras con pelos glandulares no ramificados, hojas pegajosas y flores menos a 5 cm de largo…. P. kawakamii .

    Parte inferior de hojas maduras cubiertas por pelos glandulares ramificados estrellados, hojas no pegajosas (aquellas hojas inmaduras o recién brotadas son pegajosas), flores mayor a 5 cm de largo…3
  3. Tricomas estrellados en la parte inferior de hojas maduras bien pegados……..4
    Tricomas estrellados en el envés sueltos…………………………..5
  4. Inflorescencia cilíndrica con algunas ramas largas cerca de la base, cluster de flores en la parte superior sésiles o ocasionalmente con pedúnculo muy corto…..Paulownia fargesii.

    Inflorescencia piramidal con ramas cortas, cluster de flores superiores claramente pedunculadas……Paulownia tomentosa.
  5. Flores menores a 8 cm de largo, cápsulas elipsoide, hojas dos veces más larga que ancha….Paulownia catalpifolia.

    Flores 8-10 cm de largo, cápsulas ovoides, largo de hoja menos a 1.5 x ancho…..Paulownia elongata.

    Fuente: Barton et al. 2007. Página 35.

Plagas y enfermedades del Kiri

En China la especie es atacada por diferentes agentes bióticos. En otros lugares del mundo, es menos probable debido a que esos organismos no necesariamente se encuentran en el medio.

Se pueden destacar especies de polillas, termitas y escarabajos. Y entre los patógenos Fusarium merismoides y Phoma macrostoma.

Otra enfermedad destacada es el desarrollo de escoba de brujas en el árbol.

Fuente: Barton et al. 2007. Página 50.